Cookout 2: Burgers & Guac

We had a little BBQ at the beach for a friend’s birthday. Of course, we predicted it would be a beautiful & warm sunny day, (which it was, just 3 blocks inland from the coast) but it was fairly foggy and freezing near the beach. Thank goodness the food and company were good!

We started at the market to get some fresh produce and locally-raised meat (yes, it’s good for the planet and is healthier than conventional meat, but it is also WAY TASTIER than conventional meat, and the stuff at the market is cheaper than the grass fed whatnot at the grocery store).

Great news, the first tomatoes have arrived!! I pretty much live off of tomatoes during the summer, so get ready to be sick to death of tomato recipes.

Here’s where we buy the local beef!

We picked up some strawberries for dessert.

We put together the burgers and guacamole at home (see end of post for “recipes”). My favorite thing about the local ground beef is that it comes wrapped up like a little present.

Gifts for the Birthday Girl

I tried grilling whole tomatoes (win!) and strawberries (I thought this was a win, but I was the only one). The Frenchies wrapped a box of Camembert in foil and put it on the grill until it was soft, and to eat it, we just dipped in chunks of bread. This was clearly a win!

We brought strawberries, but the birthday girl’s husband brought pastries from Renaud’s Patisserie. Smart man!


for about 6 patties

2 pounds ground beef
1/2 medium to large onion
Salt, pepper, garlic powder

Dice and saute onion until it’s a rich, deep brown. Put beef into a medium bowl and sprinkle generously with salt, pepper, and garlic powder. Add the onion when it is done cooking, and mix with the beef and seasonings (I use my hands, you could use a spoon). Form beef into patties; I placed mine between layers of parchment so they would pack easily to the beach.


3 Avocados
about 2 tbs of finely chopped white or red onion
Juice from 1/2 lemon or lime
1 small tomato, diced
1/2 bunch cilantro, chopped
Salt to taste
Garlic powder to taste

For the avos, Fuerte are my favorite variety, but they don’t travel well, so you won’t find them unless you live someplace where they grow well. Haas can also be quite good; they’re tastier during avocado season (which is, I gather, from mid-spring to summer in California). For the onion, you can get away with slightly larger dice if you’re using red onion, but I like to go quite fine for white onion.

Place all ingredients in a bowl and mix. Taste and adjust seasoning. Of course, you can add a diced hot pepper (like jalapeno), or fresh garlic instead of powdered. For the purposes of this cookout, I left out the chili pepper, because one of our friends doesn’t take heat, and I used garlic powder because it’s not as potent as fresh garlic, and I wanted everyone to enjoy talking to one another.



Filed under Food

3 responses to “Cookout 2: Burgers & Guac

  1. Moute

    Chère Nerd-in-the-Kitchen,

    Je suis depuis peu un lecteur régulier de votre blog, qui me rappelle un peu plus tous les jours, que manger des sandwichs au jambon tous les soirs n’est pas, à proprement parler, le top de la cuisine selon le guide Michelin. C’est donc à cause de vous que tous les soirs, je me déteste un peu plus et que mes relations avec mes sandwichs sont de plus en plus mauvaises.

    Mais bon, en cette journée pluvieuse de printemps (ici la météo n’a pas retenu l’option beau temps), je me disais, tiens si je faisais des Hamburgers, cette version du américaine du sandwich pour changer. Je me retrouve donc confronté à la problématique suivante, comment faire un bon hamburger comme savent le faire les Américains, mais fait maison, pour le petit plus.

    Pouvez vous m’aider?

    Dans l’attente de votre réponse, je vous prie d’agréer Madame, l’expression de mes salutations respectueuses.

    • Hi Moute,

      I wrote a long reply. Hopefully you won’t mind!

      FIrst of all, do not feel too badly about your ham sandwiches… Gilles is in Austria this week, and my meals have devolved to mostly salads, avocados, or food that friends have made for me.

      That said, you might try the American hamburger, which are not bad for you if you buy good meat, especially if it’s lean (lower in fat), and make the burger yourself.

      Do you have a grill? I don’t remember, but I think you might. If so, you are in great shape. If not, you can still cook the burgers indoors.

      The most important aspect of getting a good burger is to buy good meat. You can buy beef already ground, or you can select a cut of beef (e.g., Sirloin) and have the butcher grind it for you. You are lucky that in France, livestock farmers aren’t allowed to use antibiotics or hormones when raising animals, so you already have an easier task to find good quality, healthy beef. Has France started in on the grass-fed beef movement (rather that cows raised on corn and other grain?)? If so, grass-fed has a different, I think better, flavor. Organic also often tastes better, because the cows are raised (by necessity of maintaining healthy cows) in better conditions and on better food. For the health aspect, you might look for ground beef that is lower-percentage fat (here, we have a choice between 20% fat to 4% fat; 4% is kind of dry, but you can go somewhere in between), or a lean cut to have ground up.

      Once you have your meat (450 g will make about 4 burgers; you can always save some in the freezer), season as I recommend in the post (or with salt and pepper at a minimum), and form your patties – about 8 cm in diameter and 3 high.

      I using an outdoor grill, cook over medium-high heat for about 2-3 mins per side for a rare burger (which I assume you want! if you want them cooked more, move to a colder part of the grill for a few minutes). If using the stove, you can cook them in a pan/skillet. If you have a thick-bottomed skillet like a cast iron, use this one. Get the skillet nice and hot before adding the patties and cook for about 3 mins/side. If they’re underdone, transfer to the oven, warmed to about 230 deg C, and cook for about 5 more minutes, or until done to your liking.

      Hope I haven’t exhausted you! Let me know if you have more questions. And, let me know how your burgers come out! USA USA

      • Moute

        Chère Elizabeth,

        Merci pour ta prompte réponse, malheureusement, pour ce soir, ce fut encore une fois un sandwich au jambon, puisque j’ai reçu la réponse trop tard. J’ai bien noté les conseils autant nutritionnels que techniques, et donc dans un premier temps je vais me mettre à la recherche d’un boucher digne de ce nom. Pour répondre à ta question sur la viande française, je dirai que pour l’instant le fast food n’a pas réussi à imposer ses règles, enfin pas entièrement. Il y a certainement de plus en plus de demande pour de la viande moins cher et plus rapidement produite, mais pour le moment il y a encore une majorité de vaches dans les près. Il y a même des gens qui se battent pour sauvegarder des races qui disparaissent, juste pour conserver une diversité dans les goûts de viandes!

        Bref, trouver la viande ne devrait pas être très difficile. Tiens tant que j’y pense, tu devrais un jour manger de l’agneau de près salés, ce sont des près au bord de la mer et la viande a légèrement un goût de sel, enfin je te laisserai te faire ton avis.

        Et puis pour répondre à ta question définitivement, je ne peux même pas dire si un jour j’ai mangé de la viande issue d’un élevage entièrement nourri au maïs ou graines diverses… Tu me poses une question difficile!

        Enfin pour de la viande grasse ou maigre (20% de graisse ou 4%) je n’ai jamais fait attention à ce genre d’étiquetage en France. Peut être qu’elles sont toutes à 12% pour faire une moyenne… Mystère, je demanderai au boucher une fois que je l’aurai trouvé!

        Pour le côté technique, j’ai envie d’essayer le BBQ, la poèle, c’est toujours plus gras. Du coup le conseil de positionnement sur la plaque peut être précieux, je me le note. Il faut par contre que je prenne le dictionnaire pour traduire tous les termes techniques associés au matériel de cuisine, ou alors je regarde un film, dans les films américains, ils font souvent des BBQ, il me suffira de copier la technique.

        Par contre, je note bien le conseil pour le pain, ça c’est ce qu’on appelle “la patte du chef”!

        Merci pour tous ces conseils,
        J’espère qu’à ton tour tu n’es pas trop fatiguée à lire tout ceci et maintenant que j’y pense, une des façons d’apprendre le Français serait peut être de t’acheter un très joli livre de cuisine avec de très belles photos de plat, mais en français. Obligée de lire pour pouvoir goûter!

        Peut être même un livre sur la patisserie et les gâteaux au chocolat, ça ce serait plus que cruel.

        Bonne journée.
        A bientôt j’espère.
        Bisous à vous deux, je te laisse transmettre à Gilles une fois qu’il sera revenu d’Autriche.

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